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虚拟拉布拉多犬可以帮助研究人员解决狗咬伤问题

虚拟现实狗有朝一日可以被用作教育工具,以帮助防止狗咬伤,这要归功于利物浦大学研究人员领导的一个创新项目。作为一项新的试点研究的一部分,兽医研究人员测试了一种名为DAVE(狗辅助虚拟环境)的虚拟现实拉布拉多犬,以探索人类是否和/或如何识别和解释狗的攻击性迹象。

狗咬伤是一个日益严重的公共卫生问题,此前利物浦大学的研究发现,1998年至2018年间,英格兰狗咬伤的成人住院率增加了两倍。更好地了解人狗行为相互作用可以帮助研究人员解决这个日益严重的问题,但使用真实狗的研究充满了挑战,这就是DAVE的用武之地。

利物浦大学人与动物互动高级讲师CarryWestgarth博士解释说:“狗咬伤是影响人与狗关系的常见公共卫生问题。研究狗周围的行为在道德上是困难的,为了给人带来风险,而且,我们不想故意让狗不开心。虚拟狗可以解决这些问题。

研究人员招募了十六名成年人进行一项实际的试点研究,以探索一个虚拟的室内客厅,虚拟现实狗模型分配在房间的另一角。狗模型是基于流行的家庭最喜欢的拉布拉多犬品种。

该团队询问参与者是否识别并理解虚拟狗表现出的攻击性行为的迹象,包括舔嘴唇,打哈欠,前爪抬起,后退,吠叫,咆哮和露出牙齿。这些行为来自“犬类攻击阶梯”,该图显示了狗在不舒服并且不想被接近时的行为。

研究人员还使用VR头部和手部跟踪评估了参与者与狗的距离。参与者的行为和与模型的互动方式可能与活狗一起出现。然而,三名参与者离攻击性虚拟狗足够近,以至于被咬了。该研究几乎没有发现模拟器疾病的证据,并表明参与者认为狗是现实的。

博士生詹姆斯·奥克斯利(JamesOxley)说:“这是一项新颖的试点研究,克服了与评估人类在表现出攻击性行为的真实狗周围的行为相关的挑战。我们的发现强调了虚拟现实模型的潜力,可以帮助我们更好地理解人类在狗面前的行为,以及我们对狗行为的解释。

研究人员还建议,虚拟现实狗可以开发用于行为研究的其他领域,例如教育狗安全课程和治疗狗恐惧症。

该模型是与大学的虚拟工程中心(VEC)合作开发的,并得到了狗信托的支持。

虚拟工程中心和数字工程和自治系统研究所(IDEAS)执行主任AndyLevers博士说:“虚拟工程中心很高兴能够支持这个令人兴奋的项目,我们相信这个项目可以真正发挥作用。这个数字工具使用户能够在安全可控的沙坑环境中与逼真的虚拟狗进行互动和学习。

狗信托兽医总监PaulaBoyden说:“我们很高兴为利物浦大学DAVEPilot提供资金,它的潜力是为人与犬相互作用提供引人入胜的见解是显而易见的。我们希望DAVE能够发展成为一种教育工具,教人们如何在狗身边安全。在咬伤发生之前,狗通常会表现出微妙的行为,以表明它不舒服,不想被接近。通过教育人们了解这些行为,我们希望可以显着降低狗咬伤的发生率。

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